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La position des centres de pression et des masses d'air (à 850 hPa)

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Période Type de masse d'air Cause
Le 1

Maritime polaire

Dépression Mer du Nord
du 2 au 3
Maritime Crète anticyclone des Açores

du 4 au 8

Continental

Anticyclone Danemark => Mer Baltique
du 9 au 10 Maritime   Basses pressions Atlantique
du 11 au 16 Maritime tropical Dépression Ouest GB et Anticyclone Europe Centrale
du 17 au 19

Maritime polaire

Anticyclone Ouest GB

du 20 au 21 Maritime tropical Anticyclone Mer Baltique
du 22 au 25 Maritime tropical  Marais baromérrique
du 26 au 31 Maritime tropical Dépression Golfe Gascogne => GB => Ouest Bretagne

Bilan chiffré du mois



Quelques valeurs pour la station d'Uccle :

 

Température
en °C

Précipitations en litres / m² (jours)

Insolation
en heures

Valeurs

16.3

13.9 (10)

253.4

Normales 1981-2010*

13.6

66.5 (16.2)

191.1

Ecart

2.7

-52.6 (-6.2)

62.3

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* Note importante concernant les moyennes : à partir de janvier 2010, nous utliserons les moyennes de la période 1981-2010 qui feront office de normales, afin de mieux coller à la réalité récente du réchauffement climatique global.

Le bilan complet se trouve ici : Relevés pour mai 2018.
Retrouvez aussi nos graphes mensuels de nos stations du réseau MeteoBelgique sur le lien ici.

Commentaire

Ce mois de mai 2018 a été caractérisé par des températures très anormalement excédentaires, une insolation anormalement excédentaire et des précipitations exceptionnellement déficitaires en quantité (la fréquence restant dans les normes). (Station de référence : Uccle).

On retiendra de ce mois de mai 2018 un mois orageux, chaud (Mai qui fut d'ailleurs un des plus chauds (16.3°C), seul 2008 faisant mieux (16.4°C)) et ... sec. Mais ce sont ici les données d'Uccle, station qui a été particulièrement épargnée par les orages. Dans bon nombre de régions, les cumuls de précipitations de ce mois de mai 2018 y sont très largement excédentaires.
En fait, mai restera dans les annales pour ses orages intenses et les inondations associées. Pourtant, la première partie du mois avait été particulièrement ensoleillée.


Ciel menaçant, avant l'orage, le 27 mai 2018 à Jemeppe-sur-Meuse.
Photo : Bernard Radelet.

En effet, le 1er mai 2018 marque le début d’une première décade de mai particulièrement ensoleillée, même si ce premier jour, avec 5h02 de soleil à Uccle, n’est certainement pas le plus ensoleillé de la série.
L’air est encore fort frais. Après le froid de la veille durant l’après-midi et la soirée, les températures restent basses la nuit aussi, malgré le temps couvert et partiellement pluvieux. Le matin, les températures se situent entre 5 et 8°C en plaine et entre 1 et 2°C sur les hauteurs (où de la neige fondante a encore été observée la nuit). En journée, sous l’air polaire maritime, les températures ne décollent pas vraiment. Les maxima se situent entre 13 et 15°C en plaine (12°C au littoral) et entre 8 et 10°C sur les hauteurs.

Sous un ciel clair, la nuit suivante a été particulièrement froide par endroit avec du gel en de mains endroits. À Elsenborn, la température est descendue jusqu’à –3,2°C, suivi de Bièvre (–1,9°C), Buzenol (–1,7°C) et Aubange (–1,4°C). Sur les Hauts Plateaux, les minima se sont situé entre 0 et 2°C, et autour de 5°C sur les plateaux de Moyenne Belgique. Les maxima : 14-15°C au littoral, 16-17°C en plaine, 18°C en Campine et 13-14°C sur les hauteurs. La nuit suivante, une faible perturbation traverse le pays à l’avant d’une nouvelle cellule anticyclonique.

Le 3 mai 2018, les nuages résiduels de la perturbation se dissipent rapidement. En journée, des cumulus se développent dans un ciel bien bleu. Sur le sud et l’est du pays, quelques bancs nuageux persistent ou réapparaissent en journée. Au littoral par contre, c’est déjà le grand beau temps, avec juste quelques voiles de nuages d'altitude en fin de journée. Mais il y fait très frais avec des maxima de seulement 12-13°C. Ailleurs, on note 15 à 18°C en plaine et 12-13°C, également, sur les hauteurs.

Le 4 mai 2018, l’anticyclone développe un noyau sur le Danemark, ce qui permet à une circulation de nord-est de s’instaurer sur nos régions. Après une nuit assez froide, les températures sont à la hausse en journée sous un ciel bien bleu et, avec un air se desséchant rapidement, les températures remontent pour atteindre des valeurs de 18 à 20°C en plaine et de 16 à 17°C sur les hauteurs. Seul le littoral demeure dans la fraîcheur. En effet, le flux général est favorable au développement d’une bonne brise de mer et les maxima ne dépassent pas 13°C en bordure immédiate de la mer.

Peu de changement le lendemain, le 5, le ciel est serein en toutes régions et les températures maximales sont en hausse : 22-23°C en plaine et 19-21°C sur les hauteurs et toujours une brise de mer à la Côte qui limite la température maximale à 14°C.

Le 6 mai 2018, le noyau de l’anticyclone ne se décale que peu vers l’est, mais la forme générale de l’anticyclone change, avec un vent qui bascule de plus en plus vers l’est sur nos régions. Une nouvelle fois, le ciel est parfaitement serein partout et l’air, particulièrement sec. Les taux d’humidité sont parfois inférieurs à 30%, et s’approchent même de 20% en Campine.
Les températures maximales sont en hausse, avec 26-27°C en plaine et 23-24°C sur les hauteurs. Les plus fortes valeurs se retrouvent dans le nord du pays, avec 27,6°C à Stabroek et 27,5°C à Deurne. Au littoral, la brise de mer est un peu moins forte en raison d’une combinaison moins favorable avec le vent général. Du coup, il fait un peu moins frais en bordure de mer (18°C vers midi, 16°C l’après-midi).

 
La première quinzaine du mois fut particulièrement ensoleillée un peu partout dans le pays,
comme ici à Beausaint, le 5 mai 2017.
Photo : Webcam MeteoBelgique de Beausaint 

Le 7 mai 2018, l’anticyclone, désormais centré au sud de la Mer Baltique, continue à nous envoyer de l’air continental chaud et sec. Une autre journée encore où le ciel est parfaitement serein sur tout le pays et où les températures sont élevées avec des valeurs proches de celles de la veille, de l’ordre de 26 à 27°C en plaine et de 22 à 23°C sur les hauteurs. Le centre de gravité de la chaleur s’est par contre quelque peu déplacé. C’est à l’ouest des plaines, cette fois-ci, qu’on retrouve les plus hautes valeurs, avec 27,4°C à Kruishoutem et 27,0°C à Beitem. La vallée de la Meuse a chaud aussi, avec 27,2°C à Angleur et 27,0°C à Hastière.

Le 8 mai 2018, l’anticyclone remonte vers le nord tandis qu’une petite dépression se manifeste sur la France. Cette dernière fait basculer le vent vers le sud-est, avec l’arrivée d’un air encore un peu plus chaud sur nos régions. Désormais, les maxima atteignent 27 à 29°C en plaine et 23 à 24°C sur les hauteurs. Les plus fortes valeurs : Koersel : 29,4°C, Angleur : 29,1°C, Kruishoutem : 28,5°C et Hastière : 28,3°C; il s’agit là de températures fort élevées pour le début du mois de mai.>
Le ciel est presque aussi serein que les jours précédents, avec juste quelques cumulus qui parviennent à se former ici et là en après-midi et début de soirée à l’avant d’une ligne de convergence qui, en cours de soirée, fera tourner les vents au nord-ouest sur une bonne partie du pays.

On remarquera aussi le côté exceptionnellement ensoleillé des 5 dernières journées. À Uccle, on a enregistré quotidiennement entre 13h29 et 13h42 d’insolation les 4, 5, 6, 7, 8 et 9 mai !

Le 9 mai 2018, la ligne de convergence s’avance vers l’est du pays, puis se trouve bloquée par l’amplitude du flux continental commandé par l’anticyclone. Le front froid qui suit se retrouve arrêté, lui, sur l’extrême ouest de notre pays. Sur l’est et le sud du pays, il continue à faire chaud avec 27,9°C à Kleine Brogel, 27,1°C à Koersel et 27,0°C à Aubange. Ailleurs, il fait plus tempéré, voire frais sur l’ouest du pays.

Dans le partie chaude du pays, le temps est plus instable, avec formation de nuages convectifs dès la fin de la matinée, avec parfois développement jusqu’au cumulonimbus en soirée. Des cellules orageuses se développent notamment sur le sud du pays à partir du début de la soirée, tandis que plus tard dans la nuit, c’est l’est du pays qui est touché par des orages. Quelques totaux de précipitations : Neufchâteau : 22 mm, Anthisnes : 15 mm, Rossignol : 14 mm, Bierset : 12 mm...

Le lendemain, 10 mai 2018, le front froid finit par passer en deuxième moitié de nuit et apporte un changement radical du temps. Sur le sud et l’est du pays, les maxima sont inférieurs de quelques 10°C à ceux de la veille. Ailleurs, le refroidissement s’était fait en deux temps : d’abord la ligne de convergence de la veille, puis le front froid. Le temps est à présent très nuageux, contrastant avec les 6 jours précédents. Il y a des éclaircies aussi, mais pas très larges. Malgré les seulement 1h30 de soleil à Uccle en ce 10 mai, cette première décade de mai reste très anormalement ensoleillée avec 107h39 de soleil, la 3e valeur la plus élevée depuis 1951. Le record remonte à 2008 avec 122h12 de soleil.

Le 11 mai 2018, à l’arrière du front froid, des hautes pressions se développent rapidement depuis le Golfe de Gascogne vers nos régions, puis la Mer du Nord tandis que l’anticyclone continental se maintient au nord-est de l’Europe. Il en résulte chez nous le retour de courants à composante orientale, avec une prédominance d’est à sud-est. Le temps redevient donc beau, avec en journée le développement de cumulus à partir de l’humidité résiduelle de cette masse d’air qui, à l’origine, était polaire maritime. La nuit est fort fraîche, surtout sur le nord et le nord-est du pays; la température descend jusqu'à 2,6°C à Koersel. En journée par contre, il fait très bon, après près de 20°C à peu près partout en plaine (littoral : 19°C) et 16 à 17°C sur les hauteurs.

Le 12 mai 2018, les hautes pressions du nord-est de l’Europe sont très coriaces tandis que celles de la Mer du Nord, arrivées entre-temps sur le Danemark et le sud de la Scandinavie, le sont beaucoup moins. Temporairement, elles nous envoient encore de l’air maritime continentalisé, devenu assez chaud, mais un front situé à l’ouest de nos régions et précédé d’une convergence préfrontale est en train de prendre le dessus. Cette perturbation se concrétisera par une ligne orageuse qui se désintégrera cependant avant d’arriver en Belgique.
De fait, les précipitations resteront très modestes (le plus à Beitem et à Rumillies avec 6 mm en fin de nuit). Le passage du front implique cependant, outre quelques rafales, un changement radical de la direction du vent (passant du secteur SE/E au secteur NW/W) et une chute sensible de la température.

Le 13 mai 2018, les vents quasiment contraires à l’avant et à l’arrière du front ralentissent fortement la progression de ce dernier, qui reste traîner toute la journée sur notre pays. Il s’ensuit que le temps sur notre pays devient brusquement fort désagréable, froid, gris et humide, et parfois faiblement pluvieux, avec des nuages bas persistant toute la journée. 

Le 14 mai 2018, poussé par un vent de nord-est, l’air chaud tente de revenir sur la Belgique depuis les Pays-Bas. Mais l’air humide et froid de la veille a du mal à s’évacuer des basses couches de l’atmosphère, avec comme résulltat à nouveau des nuages bas persistants sur une partie du pays, donnant une ambiance bien plus automnale que printanière.
Les différences de températures sont aussi saisissantes : à Kleine Brogel, le maximum atteint 26,0°C et à Passendaele, 12,9°C !

Le sud du pays connaît une situation assez complexe. Le front chaud (ex-front froid qui fait marche arrière) se trouve sur l’ouest du pays, avec l’air chaud qui devrait englober la totalité du pays, mais ne le fait pas. Une bonne partie du pays, dont le sud, se trouvent dans une (relative) fraîcheur sous une inversion. Mais les restes d’une convergence pré-frontale font marche arrière aussi, avec une instabilité orageuse qui affecte le sud du pays et qui vient se superposer à la situation d’inversion des basses couches. Il en résulte, pour des parties de la Gaume et du sud du massif ardennais, que des orages viennent littéralement s’encastrer dans les brumes et nuages bas (et brouillard déjà à faible altitude), un peu comme le 29 avril dernier mais en moins fort. En d’autres termes, un ciel désespérément couvert fait soudain place à de l’orage en soirée.
Deux régions, principalement, sont impactées par orages. Une ligne septentrionale qui va grosse modo de Malmédy à Bouillon (sens du déplacement des orages : NE –> SW) et une ligne méridionale qui frôle le pays d’Arlon à Virton. Les plus grosses cotes de précipitations sont relevées à Lierneux (14 mm) et à Beausaint (12 mm). En outre, un peu de grêle est observée dans la région de Malmédy. 

Le 15 mai 2018, le front campe à l’ouest de notre pays tandis qu’une branche de l’ancienne convergence préfrontale traverse notre pays dans un sens NE –> SW. Dans un premier temps, elle ne donne plus aucun orage, mais elle a pour effet que les vents continuent à souffler de nord-ouest à l’ouest de la ligne, et que la circulation de nord-est à l’est de cette ligne met un certain temps pour s’établir dans le pays et n’y arrive pas tout à fait.

Le pays peut être subdivisé en plusieurs zones pour définir les conditions météorologiques du jour : 

  • L’ouest du pays : c’est la région où les brumes et nuages bas se dissipent le plus tard. En Flandre occidentale et dans l’ouest du Hainaut, il faut parfois attendre le milieu de l’après-midi. À Coxyde, le vent souffle de nord-ouest à nord toute la journée et la température ne dépasse pas 14°C. Plus à l’intérieur des terres, le vent souffle de nord-ouest à nord aussi, mais les températures montent un plus haut en fin de journée grâce aux éclaircies, jusqu’à 18,0°C à Passendaele et 19,1°C à Beitem (maxima généralement atteints en début de soirée).
  • Le centre du pays : brumes et nuages bas le matin avec dissipation en milieu/fin de matinée, mais temps restant d’abord brumeux malgré le ciel bleu, avec une remontée encore lente des températures. L’après-midi, il fait assez chaud et une discrète convection parvient à se mettre en place. Maxima : 24,4°C à Zaventem ; 24,1°C à Beauvechain ; 24,0°C à Uccle. Les vents, au moment de l’arrivée des éclaircies, tournent du nord-ouest au nord-est. Dans le nord et l’est du pays, il fait beau le plus vite, parfois dès le matin. Le vent tourne rapidement au nord-est et il fait chaud (25,4°C à Kleine Brogel, 25,0°C à Koersel et à Deurne).
  • Plus vers le sud du pays (Ardenne, Entre-Sambre-et-Meuse), les brumes et nuages bas se dissipent en matinée, puis la convection est un peu plus marquée avec quelques cumulus. Les températures atteignent 23°C dans les vallées et 20°C sur les hauteurs. La Gaume, à l’abri, connaît aussi le beau temps toute la journée, avec des cumulus l’après-midi (humilis/mediocris) et des cirrus le soir. Mais la température, avec quelques 22°C, reste un peu faible. 

 
Une première quinzaine bien ensoleillée se termine en cette soirée du 15 mai 2018.
A noter, l'imposant panache de fumée consécutif à l'incendie d'un entrepôt à Koekelberg.
Photo : Webcam MeteoBelgique de Schaerbeek

Le 16 mai 2018, la situation discontinue avec un conflit entre courants de (nord-)nord-ouest et de (nord)-nord-est, accompagné de contrastes thermiques et de lignes de convergence, devient peu à peu structurelle.
Même si un certain blocage du flux en altitude y est certainement pour quelque chose, l’aspect thermique en surface est loin d’être négligeable. En mai, le continent est déjà chaud tandis que la mer est encore froide. Des anticyclones (en partie) thermiques viennent se loger sur l’Océan avec des extensions jusqu’à la Mer du Nord tandis que les pressions sont plutôt basses sur l’Europe centrale et orientale. Tant qu’un flux zonal d’ouest ne vient pas bousculer cette structure, elle restera en place  de façon stable.
Notre pays continue à se trouver à la limite des sphères d’influence maritime et continentale. En ce 16 mai, les vents qui soufflent sur nos régions nous amènent un curieux mélange d’air maritime et d’air continental. À l’est (surtout hors de nos frontières), nous avons un ancien air maritime quelque peu continentalisé, mais restant humide, avec beaucoup de nuages et des températures modestes.

Principalement sur le centre, le centre-est et le nord-est de la Belgique, nous avons un ancien air continental encore assez chaud en provenance des Pays-Bas, avec des maxima souvent proches de 22°C. Sur l’ouest, nous avons de l’air maritime fraîchement arrivé de la Mer du Nord, avec des maxima ne dépassant pas 16-17°C, voire beaucoup moins au littoral. Cette tripartition des conditions météorologiques se concrétise, sur notre pays, par une lente mise en place d’un pseudo-front froid sur l’ouest du pays, et par une ligne de convergence assez diffuse sur l’est.
On retiendra surtout de cette journée les orages qui se forment le long de la ligne de convergence. Dès 15h15, la convection démarre au nord-est de Maastricht. À 16h15, les orages touchent Visé, puis Liège vers 16h45. À Angleur, le pluviomètre recueille 46,3 mm tandis qu’à Visé, on enregistre 43,5 mm. Plus tard (sens de déplacement des orages : à nouveau NE –> SW), de fortes précipitations sont observées entre autres à Yvoir, Onhaye, Hastière et Dourbes (entre 18h15 et 19h15), avec inondations à la clé et parfois aussi des chutes de grêle. À Dourbes, le pluviomètre recueille 33,7 mm. Mais le plus intéressant de la situation est la partie allemande de la ligne de convergence, où elle est mieux organisée qu’en Belgique et où elle produit une tornade spectaculaire à Viersen, à l’ouest de Düsseldorf.

Le 17 mai 2018, l’air maritime frais gagne à nouveau du terrain sur notre pays et finit même par l’envahir tout entier limitant les températures maximales à 11 à 12°C au littoral (avec là des rafales jusqu’à 50 km/h), 14 à 16°C sur les plaines de l’ouest, 18 à 19°C sur les plaines de l’est etb en Gaume, et autour de 14°C sur les hauteurs. Partout, désormais, le vent souffle de nord.

Le 18 mai 2018, le temps assez beau mais frais persiste, avec toujours un bon petit vent de nord qui nous apporte l’air de la Mer du Nord. Cet air polaire maritime des basses couches, très limpide, est responsable d’un fort refroidissement nocturne. Même en Basse et Moyenne Belgique, de nombreuses valeurs inférieures à 5°C sont observées. Chièvres descend jusqu’à 3,3°C, suivi de Gembloux avec 3,6°C et de Beitem avec 3,8°C. Pour la Haute Belgique, nous ne disposons malheureusement pas de la valeur d’Elsenborn. Sur les plateaux, on note 2,8°C à Mont-Rigi et 3,8°C à Saint-Hubert. (Notez qu’à la station MeteoBelgique de Bertrix, le minimum est de 0,0°C.) En Gaume, le mercure descend jusqu’à 2,8°C à Aubange.  
En journée, le temps est nuageux à beau, avec des bancs de nuages en matinée et de larges éclaircies l’après-midi. En Gaume, le temps est beau toute la journée tnadisu littoral au contraire, les bancs de nuages sont persistants. Le temps est donc fort désagréable à la côte, avec des maxima ne dépassant pas 12°C. Ailleurs, les valeurs sont également assez proches de celles de la veille, avec 14 à 17°C sur l’ouest des plaines, 17 à 19°C sur l’est des plaines et 13 à 14°C sur les hauteurs. En Gaume, on observe jusqu’à 20°C.

Le 19 mai 2018, une petite dépression, ou plutôt une zone de pressions un peu moins hautes dans un anticyclone, est responsable d’importants passages nuageux sur la Belgique. Ces nuages sont liés aux restants d’une vieille occlusion. La nuit est d’abord froide avec, en Basse et Moyenne Belgique, des minimas de 3,2°C à Koersel, 3,5°C à Chièvres et 3,9°C à Retie et, en Haute Belgique, à nouveau des températures proches de 3°C sur les plateaux (3,1°C à Mont-Rigi et 3,3°C à Saint-Hubert).
En journée, comme si souvent lorsque de l’air faiblement perturbé nous arrive de la Mer du Nord, le ciel est très nuageux à couvert. Durant l’après-midi, ces nuages se dispersent avec des éclaircies de plus en plus larges. Avec un vent toujours orienté au nord et une nébulosité en moyenne plus abondante que les deux jours précédents, les maxima baissent encore un peu, avec 11°C au littoral, 12 à 13°C sur l’ouest des plaines, 16 à 17°C sur l’est des plaines, 13 à 15°C sur les hauteurs (le Plateau ardennais étant moins frais que le Plateau fagnard) et 18 à 19°C en Gaume grâce à sa situation plus abritée par rapport aux vents du nord.

Le 20 mai 2018, le centre de gravité des hautes pressions se déplace vers l’est, avec un noyau s’installant sur le sud de la Baltique. Les vents tournent au nord-est et l’air chaud nous revient via les Pays-Bas, avec des températures en moyenne plus élevées sur le nord du pays (littoral et extrême ouest exceptés) que sur le sud du pays. Cette hausse des températures marque aussi le retour des orages.
Mais d’abord, le temps est beau après la dissipation des brouillards matinaux.  L’instabilité vient souvent brutalement en fin de journée, alors que le ciel est resté longtemps exempt ou presque de nuages convectifs. Seul le sud du pays a connu un développement plus progressif de la convection. 
On notera aussi le déplacement est –> ouest de ces orages, qui donneront ci et là des cotes pluviométriques supérieures à 10 mm : Hastière : 13 mm, Etalle : 10 mm, Rossignol : 10 mm.
Les températures maximales furent de 13 à 15°C au littoral, 22 à 25°C en plaine, de 19 à 20°C sur les hauteurs et de 20 à 22°C en Gaume.

Le 21 mai 2018, les pressions restent élevées au nord-est de l’Europe tandis qu’un marais barométrique se forme sur la France, avec cependant des discontinuités d’origine thermique.
En altitude, l’air reste relativement froid avec une instabilité conditionnelle sur toute la couche de la troposphère (pas d’inversion et décroissance de quelques 0,65 à 0,7°C par 100 dans les couches moyennes). Au sud du pays par contre, on observe une petite inversion couvercle vers 1500 mètres d’altitude et des décroissances un peu plus fortes (0,7°C par 100 mètres) dans les couches moyennes. 
Le matin, les castellanus sont prometteurs dans le ciel gaumais, mais par la suite, l’inversion couvercle inhibera la convection. Dans le centre-sud et le centre-est par contre, les averses parviennent à se développer dès 16 heures environ avant de remonter vers le nord. Ces averses prennent assez rapidement un caractère orageux.
Le ciel est d’abord très nuageux puis la convection s’enclenche de façon classique l’après-midi, pour former progressivement des cumulonimbus orageux, ces derniers se développant plus tard au nord qu’au centre-sud. Le littoral, quant à lui, n’est (légèrement) affecté par les averses orageuses que dans sa partie extrême est. 
Les températures maximales : 16°C en bordure immédiate de l’eau sous une constante brise de mer mais jusqu’à 20°C, en fin de matinée, dans la région des dunes avant que n’arrive, là aussi, la brise de mer. À l’intérieur des terres, il fait plutôt chaud pour la saison, avec 24 à 26°C en plaine, 20°C sur les Hauts Plateaux et quelques 23°C en Gaume. Les précipitations ont encore été modestes en ce 21 mai. Seuls Gorsem et Bierset ont eu des cotes plus importantes, avec respectivement 13,5 et 11,0 mm.

 
Une très belle structure nuageuse observée ce 21 mai 2018 en soirée à Ramillies.
Photo : Fabienne Nicolas

Ce 22 mai 2018, dans le marais barométrique, on passe à la vitesse supérieure en ce qui concerne les orages.
Commençons par les précipitations : parmi les cotes pluviométriques les plus importantes, relevons : Angleur : 43 mm, Dolembreux : 39 mm, Vaux-Chèvrement : 37 mm, Koersel : 27 mm, Braine-le-Château : 25 mm, Winenne : 24 mm, Chaineux : 22 mm, Anthisnes : 19 mm, Slins et Lierneux : 18 mm, etc.
Comme on le voit, il y a de bonnes précipitations en de nombreux endroits, mais avec quand même une concentration des grosses cotes dans et autour de Liège. Il n’est donc pas étonnant que ce soit cette région-là qui a été victime des inondations. En dehors de la région liégeoise, le Hainaut a également été durement touché par inondations et des coulées de boue. De la grêle a aussi été signalée à Frasne-lez-Anvaing et à Leuze-en-Hainaut.

Au niveau de l’instabilité, nous n’avons pas de changement significatif, sauf que l’inversion couvercle a disparu au-dessus du sud du pays, mais l’humidité a augmenté dans les basses couches, et c’est ça qui fait la différence. Avec le peu de dynamique, nous avons affaire à des orages à déplacement lent (S –> N) et très pluvieux quand ils sont bien développés.
Nous avons d’abord eu un temps assez beau, faiblement nuageux, suivi par la formation de nuages convectifs qui naissent vers midi et qui, durant l’après-midi, se développent graduellement jusqu’au cumulonimbus orageux. Sur le massif fagnard, l’activité orageuse se développe dès la fin de matinée, ensuite elle se propage au reste du pays en cours d’après-midi. Au littoral, la fraîcheur liée à la brise de mer empêche une nouvelle fois les orages de se former. Il fait presque beau, avec juste quelques faibles voiles d’altitude, un peu plus épais en fin de journée.
Les températures : 18°C au littoral, 23 à 25°C en plaine, 19 à 20°C sur les Hauts Plateaux. Les vents de surface sont variables, avec cependant une brise de mer de nord pénétrant assez loin dans l’intérieur des terres.

Rebelote le lendemain, 23 mai 2018 : les orages pluvieux à déplacement lent sont à nouveau là, cette fois-ci avec un mouvement ESE –> WNW.
Commençons à nouveau par le sujet principal du jour : les précipitations : Chiny (Pin) : 28 mm, Bièvre : 26 mm, Herhet : 25 mm, Chanly (Wellin) : 25 mm et Aubange : 25 mm.
La journée n’est pas très différente de celle de la veille : nous nous trouvons toujours dans un marais barométrique. Le temps est cependant plus nuageux et l’air, encore un peu plus humide. Le matin on observe des pluies, ensuite le ciel reste d’abord nuageuxavant que des éclaircies n’apparaissent, tandis que la convection se met aussitôt en place avec des averses orageuses se formant vers midi en Haute Belgique avant de se déplacer sur le restant du pays et d’arriver sur l’ouest en début de soirée. À ce moment, une nouvelle vague orageuse affecte déjà le sud-est.
Au littoral,on n’y observera que des résidus orageux en soirée (mais encore 9 mm de précipitations à Middelkerke). Avec le vent de nord, les températures maximales ne dépassent pas 16 à 17°C tandis qu'à l’intérieur des terres, on observe 21 à 25°C en plaine et quelques 19°C sur les hauteurs.

Le 24 mai 2018 : On prend les mêmes et on recommence… Cette fois, de très gros cumuls de précipitations sont observés : Aalter: 82 mm (!), Zaventem : 51 mm (alors que Uccle n"enregistrera que 1 mm sur la même période et NOH 23 mm !), Fraiture : 41 mm, Angleur : 29 mm, Rumes : 28 mm, Lierneux : 26 mm, Kappelle-op-den-Bos : 21 mm, Vaux-Chèvremont : 21 mm, Mont-Rigi : 21 mm, Rumillies : 20 mm...

Conséquence directe : on assitse à nouveau des inondations et autres problèmes liés aux intempéries : comme des embarras de circulation dans la Capitale ou des coulées de boue en Wallonie.
Les orages  ont été particulièrement violents dans le Hainaut, le Brabant flamand principalement à Kortenberg et Steenokkerzeel, dans la région de La Louvièremais aussi au Nord de Charleroi entre les localités de Fleurus, Thiméon et Gosselies.

La situation atmosphérique n’évolue guère. Un grand marais barométrique au sud et des hautes pressions loin au nord, assurent pour nos régions une faible circulation d’est à nord-est dans les basses couches, et d’est à sud-est dans les couches moyennes de l’atmosphère.
En Ardenne, les brumes matinales des vallées se dissipent, les nuages se dispersent et on note quelques éclaircies en matinée. Mais dès avant midi, les cumulus se forment et des averses se développent sur les contreforts nord en tout début d’après-midi. Ensuite le tout se déplace vers le centre du pays et les averses deviennent rapidement orageuses. Au littoral, encore une fois, la convection ne s’enclenche pas. Ce n’est que le soir que les orages arrivent, tout à fait déglingués, avec principalement de la pluie et encore un peu d’activité orageuse. Là, les maxima sont généralement atteints vers midi et se situent entre 20 et 23°C. L’après-midi, avec la brise de mer, les valeurs repassent en dessous des 20°C. Ailleurs dans le pays, les maxima semblables à la veille atteignent 23 à 25°C en plaine et 19 à 20°C sur les Hauts Plateaux.


Cumulonimbus au dessus de l'Observatiore d'Uccle le 31 mai 2018.
La dernière décade du mois de mai aura été marquée par des orages répétés.
Photo : Webcam IRM d'Uccle

Le 25 mai 2018, entre une occlusion au nord-est (Pays-Bas, Allemagne) et une ligne de convergence au sud-ouest (France), notre pays se retrouve dans une zone plus calme. Le vent est variable et l’air qui stagne est assez humide et chaud pour la saison, surtout à l’est et au nord-est du pays. En plaine, les températures passent de 21-22°C sur l’ouest à 27-28°C sur l’est (27,7°C à Koersel). Au littoral, sous une brise de mer de nord à nord-ouest, les maxima ne dépassent pas 16-17°C. Sur les hauteurs, on note 21-23°C et dans les vallées, 25-26°C (26,1°C à Hastière).
Le temps est beau avec rares nuages d'altitude. Le midi et l’après-midi, on note le développement timide de nuages convectifs et très isolément au nord du pays, on note une averse et avec un coup de tonnerre. Quelques brouillards matinaux aussi, les plus coriaces dans le sud du pays (dissipation en milieu de matinée). Au littoral par contre, il s’agit d’un véritable brouillard maritime, qui ne se dissipe que très partiellement en fin d’après-midi avant de se reformer le soir.

Le 26 mai 2018 aura également été une nouvelle petite journée relativement calme. L’occlusion des Pays-Bas descend sur notre pays en se désagrégeant. Il en résulte un ciel plus nuageux. Ensuite le temps est beau et peu nuageux. Quelques modestes bourgeonnements de cumulus au sud du pays.
Au littoral, le temps s’améliore : il n’y a plus de brouillard, seulement de la brume, avec des nuages en matinées mais des éclaircies l’après-midi avec, certes, un ciel assez délavé.
Avec un vent s’orientant à l’est, c’est de l’air encore plus chaud qui est acheminé. La barre des 30°C est même atteinte par endroit, avec 30,1°C à Koersel et à Angleur (Bierset : 28,9°C). Le plus souvent, les maxima se situent autour de 28-29°C en plaine et de 25-26°C sur les hauteurs. Dans les vallées, il fait fort chaud aussi avec par exemple 29,4°C à Hastière.
Au littoral, une brise de mer de nord à nord-est empêche la température d’atteindre 20°C en bordure immédiate de la mer (Zeebruges : 19,5°C). Dans les dunes, une tendance plus marquée du vent vers le nord-est génère un mélange d’air maritime et continental avec des températures de 24°C et une forte humidité. En début mais aussi en fin d’après-midi, la température pointe jusqu’à 25, voire 26°C (Middelkerke : maximum de 25,5°C).


Développement de plusieures cellules convective, visibles dans la région gantoise,
ce 27 mai 2018. Certaines parviennent à se développer, d'autre peu ou prou.
Photo : Weerwoord.

Le 27 mai 2018, des discontinuités d’origine thermique au sein de l’air chaud forment à nouveau une situation complexe avec orages à la clé. Les décroissances thermiques dans les couches moyennes restent modestes, ce qui limite l’instabilité, mais des forçages parviennent parfois à générer des orages particulièrement violents (alors qu’un peu plus loin, la convection échoue).

Mais commençons par le début : une nuit du 26 au 27 particulièrement chaude pour un mois de mai. La température ne descend pas en dessous de 19,1°C à Gosselies, 18,3°C à Uccle et 18,1°C à Bierset. Il ne s’agit cependant pas de records puisqu’en 2005 et 2017, les nuits ont été encore plus chaudes (par exemple 21,2°C à Bierset et 20,4°C à Gosselies la nuit du 27 au 28 mai 2005, 19 à 20°C aux trois stations la nuit du 28 au 29 mai 2017). Plus remarquable par contre la valeur de Middelkerke qui, avec ses 18,5°C, signe la nuit la plus chaude de la série pour un mois de mai (depuis 1982).
En journée, le temps est souvent assez nuageux avec des altocumulus, se développant rapidement en castellanus, avec des formations d’altocumulonimbus donnant surtout des virga et quelques précipitations au sol. On note aussi de belles éclaircies. Alors, ici et là, des cumulus se forment aussi, avec des dômes qui soit s’effondrent, soit « prennent » en formant à leur tour des cumulonimbus.
Quelques précipitations représentatives de ce type de nuages : Koersel = 1,1 mm ; Uccle = 0,9 mm ; Zaventem = 0,9 mm ; Angleur = 0,8 mm. La majeure partie de ces précipitations s’évapore avant de toucher le sol.

Mais par endroit, il en va tout autrement. Au littoral notamment, on note de forts conflits entre le vent général (d’est à sud-est) et la brise de mer, avec de grosses convergences autour du front de brise de mer, se balançant le plus souvent très près de la ligne côtière. Ceci a ponctuellement généré une cellule orageuse particulièrement puissante à Ostende, qui y a laissé de la grêle et de très fortes précipitations, avec 75 mm (station de particulier). À Middelkerke (aéroport), il ne tombe déjà plus « que » 26 mm, et 3 mm à Blankenberge. Enfin nous avons encore Jabbeke avec 57 mm (station de particulier) et Ettelgem avec 51 mm (station de particulier). Ces deux localités se trouvent à une dizaine de kilomètres à l'intérieur des terres, au sud-est d'Ostende. Au niveau des inondations, Bredene a été particulièrement touché.
Comme précipitations, en retiendra encore, en dehors du littoral, entre autres les 24 mm de Gouvy. Essen et Maasmechelen ont apparemment aussi reçu beaucoup d’eau.
Les températures : 27-29°C en plaine, 23-25°C sur les hauteurs. Les 30°C ont à nouveau été atteints tout justes à Koersel, tandis qu’Angleur est monté jusqu’à 29,0°C. À Middelkerke, on observait encore 27,0°C à 14h (max = 27,5°C) et plus que 17,1°C à 17h sous les orages. 

Encore quelques mots sur la situation très particulière de ce 27 mai 2018.
En dehors des régions citées, il y a encore celle de Liège qui a été durement impactée par les orages. Là aussi, les phénomènes ont été extrêmement locaux. Aucun des pluviomètres du coin ne fait état de fortes précipitations. Angleur ne donne que 0,8 mm et Bierset, 0,0 mm. Il en est de même pour Waremme et pour Liège-centre. Seul Slins a reçu un petit peu, avec 5 mm. Et pourtant, à un bon 5 km à l’ouest, à Oreye, on nous parle de rues se retrouvant sous 30 cm d’eau tandis qu’à Crisnée, il s’agit de véritables coulées de boues. Une station privée un peu au sud d’Oreye a recueilli 36,3 mm entre 16h00 et 16h30. Crisnée, au sud-est d'Oreye, a même totalisé 58 mm (également station de particulier).
Revenons aussi sur l’instabilité des couches moyennes. Celle-ci a été d’environ 0,7°C par 100 mètres entre les niveau 850 et 500 hPa (modèle WRF) ce qui, comme dit plus haut, est pas mal mais pas énorme. Les nombreux castellanus (avec développement en altocumulonimbus) sont cependant très probablement liés à certaines couches plus instables, sans doute compensées par d’autres plus stables, voire par la présence d’une petite inversion. Aucun sondage n’est disponible pour le confirmer, mais l’évolution des nuages tout au long de la journée semble bien indiquer la présence d’une inversion couvercle, surmontée en compensation par une couche d’une certaine épaisseur qui aurait été fort instable. Par endroit, l’inversion a lâché avec toute l’énergie convective concentrée en ce point et donc un développement très explosif de cellules très localisées (en dehors de celle d’Ostende où le front de brise de mer aurait en plus joué un grand rôle). Ajoutons enfin que la situation chaotique des vents, avec les divergences, convergences et parfois de forts cisaillements, n’est sûrement pas étrangères aux développements orageux de ce 27 mai 2018. 

 
La région d'Ostende sera fortement touchée par les orages et inondations.
On note ici la présence de mammatus dans le haut de l'image, ce 27 mai 2018.
Photo : Webcam IRM de Zeebruges.

Le 28 mai 2018, on assiste à une accalmie très temporaire, en journée, sur le front des orages. Nous nous trouvons aux confins entre d’une part une masse d’air continental fortement réchauffée entre-temps et relativement sèche, et d’autre part une masse d’air tropical maritime un brin moins chaude et surtout plus humide.

En ce 28 mai, c’est l’air continental qui prime, poussé par un bon vent d’est qui, plus tard en journée, s’oriente au nord-est. Cet air est commandé par une zone de hautes pressions qui reste bien installée au nord-est de l’Europe.
Mais les pressions sont basses sur la France et l’Espagne avec plein de lignes de discontinuité d’origine thermique. La discontinuité située le plus au nord affectera le sud de notre pays dès l’après-midi sous la forme d’une ligne de convergence marquée. 

Dans un premier temps, les conditions météo sont bonnes partout, avec un ciel tantôt clair, tantôt légèrement voilé et la formation, parfois, de nuages convectifs vers le milieu de l’après-midi, plus particulièrement sur le centre du pays. Plus vers le sud, la convection s’enclenche plus tôt et devient parfois explosive dès l’après-midi. Des orages se développent dès 17 heures sur l’Ardenne avant de se déplacer ensuite vers l’Entre-Sambre-et-Meuse où ils sévissent en soirée.
Mais d’abord, il fait fort chaud pour la saison, avec des maxima de 28 à 31°C en plaine et de 25 à 26°C sur les hauteurs. Les plus fortes valeurs sont observées à Kruishoutem et à Begijnendijk (Aarschot) avec 30,8°C, suivis de Kleine Brogel avec 30,3°C, Koersel avec 30,2°C et Angleur avec 29,7°C (pour 27,5°C à Bierset).
Au littoral, le temps est fort différent. Le temps est certes beau avec quelques nuages, mais fort brumeux. L’air reste frais sous une brise de mer du nord qui se renforce graduellement, notamment en soirée. Le maximum de Zeebruges, atteint en matinée, ne dépasse pas 19,6°C. L’après-midi, il y fait entre 18 et 19°C.  

La nuit du 28 au 29, la ligne de convergence vient se placer le long de la frontière belgo-française en devenant particulièrement marquée. De forts orages multicellulaires s’organisent en MCS (Systèmes convectifs de méso-échelle) avec des sommets nuageux montant jusqu’à 13-14 kilomètres d’altitude, ce qui est remarquable comme altitude, digne des pays du sud. Depuis l’aéroport de Charleroi, on peut observer des éclairs au sud pendant six heures d’affilée.
C’est principalement la province du Hainaut et, dans une moindre mesure, celles de Namur, de Luxembourg et de Flandre Occidentales, qui reçoivent beaucoup d’eau. Voici quelques totaux pluviométriques : Neufvilles : 56 mm, Rumillies : 36 mm, Rumes : 32 mm, Passendaele : 31 mm, Kain : 25 mm, Sivry : 25 mm, Heuvelland : 25 mm, Aublain : 24 mm, Beitem : 20 mm... Au littoral, les orages n’arrivent qu’en fin de nuit et y laissent encore 18 mm d’eau à Middelkerke. Le nord et le nord-est et, dans une large mesure, le centre du pays restent épargnés par ces orages.

 
Impacts de foudre dans la région d'Estinnes, dans le Hainaut, ce 28 mai 2018.
Photo : Jérémy Lokuli, Au plus près des orages.

Le 29 mai 2018, la zone de convergence bascule dans son déplacement vers le nord-ouest et ne reste vraiment active que dans sa partie nord, avec une certaine persistance de l’activité orageuse le matin dans la région côtière. Des vents de nord-ouest envahissent une grande partie du pays dans les basses couches en début de matinée. Ensuite, à l’exception de la côte, les vents s’orientent au sud-ouest. Une frange au nord et au nord-est du pays reste encore temporairement influencée par les courants continentaux, partout ailleurs nous avons affaire à de l’air tropical maritime humide et un peu moins chaud, mais donnant une sensation de moiteur et de lourdeur.

Pour la description du temps, nous allons à nouveau subdiviser le pays en plusieurs parties.

  • Le littoral, après les orages du matin, connaît à nouveau un temps brumeux, avec un ciel plus délavé encore par la brume que la veille. Le vent souffle de nord à nord-ouest, et plus tard d’ouest, avec des maxima de 19 à 20°C, tant en bordure de mer que dans les dunes.
  • Une large partie centrale du pays connaît d’abord un temps stable et légèrement brumeux sous un ciel peu nuageux à nuageux. Ensuite, l’inversion (liée au vents de nord-ouest de basses couches) se résorbe et des cumulus se développent. Dans l’air humide, leurs contours restent cependant quelque peu flous. Dans le centre-sud, la convection est suffisante pour régénérer assez rapidement de petits orages dès la matinée. Puis l’après-midi, les restants d’une zone d’averses sont responsables de nuages stratifiés entre-temps, altostratus pluvieux en dessous duquel les cumulus avortent. En fin de journée, de belles éclaircies reviennent. Les maxima de cette région : 22 à 26°C en fonction de l’insolation. Pendant les précipitations, là où il y en a, les températures retombent facilement à 18-19°C. 
  • Le nord et le nord-est du pays connaissent d’abord un temps beau et rapidement très chaud. À 8 heures, la température atteint déjà 21°C à Anvers, Retie et Kleine Brogel. À Anvers d’ailleurs, le minimum de 19,6°C est le plus chaud de la série débutant en 1982 pour un mois de mai. Les maxima, atteints en tout début d’après-midi, atteignent 29,9°C à Koersel, 29,5°C à Kleine Brogel , 28,3°C à Essen et encore 28,0°C à Anvers-Deurne. Ensuite l’air tropical maritime arrive là aussi avec des cumulus flous, des stratocumulus mais parfois aussi des cumulonimbus orageux.
  • L’est du pays connaît par contre des trombes d’eau dans le cadre d’un vaste orage éclatant dès le début de l’après-midi. Même si c’est surtout Aix-la-Chapelle qui est touché par des inondations catastrophiques, des cotes de précipitations remarquables sont également notées en Belgique. À Mont-Rigi, on mesure 69 mm, tandis que Botrange relève 40 mm et Elsenborn, encore 30 mm. À l’extrême ouest de la zone impactée, Jodoigne enregistre 29 mm. Les températures, dans cette région, ont été élevées avant les orages, mais moins que dans le nord et le nord-est du pays. À titre d’exemple, le maximum a été de 27,7°C à Angleur et de 24,6°C à Bierset.

Le 30 mai 2018, nous restons du côté de l’air tropical maritime. La ligne de séparation entre les deux masses d’air se matérialise à présent par une occlusion en travers de l’Allemagne, avec l’air continental au nord-est et l’air tropical maritime au sud-ouest, donc aussi chez nous. Cet air tropical maritime, cependant, à force de stagner sur le continent, se réchauffe davantage mais ne se dessèche que légèrement. Il en résulte la persistance d’un temps plutôt lourd. 

Les orages sont aussi à nouveau au rendez-vous. Les premiers se développent sur l’extrême nord-est du pays dès midi, ensuite durant la nuit du 30 au 31, le sud du pays est touché par une zone orageuse organisée qui se propage ensuite sur toute la partie est du pays et affecte même dans une moindre mesure la partie ouest. Cette dernière sera par ailleurs affectée en fin de nuit par une autre zone orageuse. 
Le temps, quant à lui, est nuageux à beau, avec un ciel d’abord serein ou presque, puis la formation rapide de nombreux cumulus, restant assez typiques de ceux de l’air maritime. Mais quelques-uns, seulement, se développent jusqu’au congestus (et en cumulonimbus dans l’extrême nord-est). La nuit, comme mentionné ci-dessus, le temps devient orageux en de nombreux endroits.
Les températures : 25 à 27°C en plaine, un peu plus en Campine (Koersel : 28,7°C ; Kleine Brogel : 28,5°C), et 22 à 23°C sur les hauteurs. Du côté de Liège, il fait fort chaud aussi avec 28,0°C à Angleur.
Le littoral, une fois de plus, connaît un temps fort différent. Toute la matinée se passe sous le brouillard, avec des températures proches de 16°C à Zeebruges. L’après-midi, le soleil perce mais le ciel reste délavé, avec des restants de nuages de convection qui arrivent jusque là. En soirée, le brouillard se reforme déjà. La température maximale, sous une constante brise de mer, ne dépasse pas 18,9°C. À Middelkerke, dans la région des dunes, la température monte un peu plus haut, jusqu’à 22°C, mais il y fait brumeux aussi, et une très petite averse convective parvient même à s’y former l’après-midi.

 
Les inondations ont malheureusement fait beaucoup de dégâts durant cette dernière
décade de mai 2018, comme ici à Salm-Château (Vielsalm), après les pluies du 31 mai 2018.
Photo : X
 

Le 31 mai 2018, les pluviomètres font une nouvelle fois reparler d’eux. Les inondations aussi…
D’abord les chiffres. Quelques cotes remarquables ont été mesurées sur 24 heures : Saint-Vith : 86 mm (dont 64 sur une heure), Chaineux : 72 mm, Herve : 50 mm, Vaux-sous-Chèvremont : 48 mm, Slins : 39 mm, Rumillies : 35 mm, Anthisnes : 33 mm, Lierneux : 31 mm, Gouvy : 27 mm, Erezée : 26 mm, Waremme : 26 mm...
Uccle, pendant ce temps-là, ne reçoit absolument rien dans son pluviomètre une nouvelle fois et ne totalise que 13,9 mm pour tout le mois. Ce mois est donc qualifié… d’exceptionnellement sec. Il faut en effet remonter à 1959 pour trouver plus sec.

Nous nous trouvons toujours dans de l’air tropical maritime stagnant sur le continent, avec un petit surcroît de chaleur lié à la continentalisation mais une humidité qui peine à baisser parce que sans cesse alimentée par différents orages. Cette humidité, à quelques petites différences locales près, se répartit sur tout le pays, même dans les zones jusqu’ici épargnées par ces orages. 
À l’exception de la région côtière (19-24°C – le plus frais en bordure immédiate de la mer), les températures sont à nouveau élevées pour un mois de mai, avec le plus souvent 25-28°C en plaine et 23-24°C sur les hauteurs. Les plus fortes valeurs : 28,6°C à Kleine Brogel et 27,8°C à Koersel.
En altitude, en raison de l’absence de subsidence (marais barométrique avec anticyclone loin au nord), les températures ne sont pas spécialement élevées, de l’ordre de 13°C vers 1500 mètres (niveau 850 hPa), 1°C vers 3100 mètres (niveau 700 hPa) et –13°C vers 5750 (niveau 500 hPa). Une bonne instabilité dans les basses couches, permettant le lancement de la convection à partir du réchauffement diurne du sol, et une instabilité conditionnelle au-dessus, largement suffisante pour les orages, surtout au vu de l’humidité. En l’absence (ou quasi-absence) de couche d’inversion, rien n’empêche le développement des orages qui peuvent se former un peu partout.
C’est la situation en journée tout au moins. Après l’évacuation des nuages post-orageux matinaux (nous y reviendrons), des éclaircies se développent, les températures montent en flèche et une convection on ne peut plus classique se met en place, se développant jusqu'au cumulonimbus avec orages souvent monocellulaires. Ces orages se résorbent ensuite en soirée, avec le retour de belles éclaircies.
Le littoral, avec ses températures plus basses, est évidemment épargné par ce type de convection, avec là un temps plus brumeux et peu nuageux.

Si la masse d’air avait été homogène, ce type de convection aurait caractérisé toute la journée, et même toute la période qui vient de s’écouler. Or ce n’est pas le cas. Plein de discontinuités sont présentes dans la masse d’air, liées à d’anciennes perturbations, à des zones de convergences liées à des dépressions thermiques ou à d’autres phénomènes encore de méso-échelle.
Le matin, nous avons sur le nord du pays un ancien front de brise de mer, qui a survécu toute la nuit et qui produit une convergence entre vents de nord et vents de sud-est avec un forçage suffisant pour permettre la formation d’orages organisés. Ces orages donnent parfois des précipitations conséquentes comme à Stabroek avec 23 mm et à Woensdrecht (NL), à quelques 5 km au nord de Stabroek, avec 20 mm. L’ouest des plaines flamandes est aussi touché par ces précipitations, avec par exemple 21 mm à Passendaele et 18 mm à Izegem. Les nuages de cette zone orageuse sont présents dans une bonne partie du pays en matinée. 

Un peu plus tôt, en fin de nuit, une autre zone orageuse, liée à une discontinuité dans l’air chaud, a  donné 21 mm d’eau à Aubange (encore comptabilisés sur la période 30/05 8h – 31/05 8h). Les nuages de cette perturbation-là se dissipent plus vite, les altocumulus et stratocumulus résiduels ayant disparu du ciel de Virton avant 8 heures.
Vers le milieu de l’après-midi, une cellule orageuse naît sur la Côte d’Opale en France des suites de convergences liées à une situation de brise de mer complexe et de gros contrastes thermiques (13,5°C au Cap Griz-Nez ; 20,7°C au Touquet ; 24,6°C à Abbeville, un peu à l’intérieur). Cet orage se retrouvera quelques heures plus tard le long de la côte belge et produira un magnifique arcus à La Panne. 

Mais le plus gros reste à venir… au cours de la nuit suivante. Un énorme MCS, en provenance de l’Allemagne, se déplace dans le sens ESE –> WNW et touche très durement l’est du pays. Un MCS est un amas d’orages multicellulaires qui, d’une part, s’auto-entretiennent les uns les autres et, d’autre part, sont alimentés sur leur bordure extérieure par le maximum de vent nocturne qui se forme par contraste thermique au sommet de l’inversion liée au refroidissement du sol. Ceci permet à ces orages de survivre toute la nuit. À cela s’ajoute encore le contexte particulièrement humide qui se crée dans et autour de ces structures, avec une grande quantité de chaleur latente qui « booste » ces orages encore un peu plus. Cependant, la disparition du maximum de vent nocturne en matinée fait souvent s’effondrer le MCS, qui a ce stade ne donnera plus que beaucoup de nuages et des pluies de moins en moins abondantes.
Enfin, il faut ajouter que dans le contexte de marais barométrique des derniers jours, toute perturbation ou discontinuité générant ces orages se déplace très lentement, ce qui laisse le temps aux orages de donner des précipitations énormes.

Revenons encore une fois aux chiffres, en prenant ceux de l’épisode proprement dit et non ceux arrêtés par la période de 24 heures. Ces quantités sont plus impressionnantes encore que celles précédemment citées : Saint-Vith : 95 mm, Butchenbach : 93 mm, Battice : 89 mm, Chaineux : 88 mm, Vielsalm : 71 mm...
Avec de telles quantités, il n’est pas étonnant d’assister à des inondations rapides (flash flood) avec des conséquences parfois catastrophiques.  

Un arcus particulièrement photogénique photographié à La Panne, le 31 mai 2018.
Photo : Vincent Geraardyn. 

 

 Écart aux normales des températures et précipitations pour l'Europe occidentale.

 201805temp 
Écart des températures moyennes mensuelles par rapport aux normales (en °C)

 201805prec 
Pourcentages des précipitations mensuelles par rapport à la normale (100)

Source : NOAA

Comparaison avec nos tendances saisonnières.

Ainsi le mois de mai qui se termine aura été chaud, sec et ensoleillé. A priori quand on compare avec nos tendances annoncées, c'est bon.
Comme annoncé aussi la première partie fut stable et souvent ensoleillée, la seconde fut nettement plus perturbée. Mais elle ne fut pas fraîche comme annoncée, elle fut chaude, pour donner au final un mois de mai aux températures proches des records. Les orages, anecdotiques en première quinzaine comme prévu, furent au rendez-vous en seconde partie du mois. Dès le 16 mai, les orages se sont succédés même si il y a eu de grandes disparités entre les régions.
Ainsi, Uccle fut sec en mai : ce fut même le plus sec depuis 1959 ! Mais c'est un peu l'exception qui confirme la règle quand on compare la région bruxelloise quasi épargnée par les orages et la province de Liège, le Hainaut ou la région gantoise. 
L'ensoleillement, avec pour Uccle une insolation de 130% par rapport à la normale, fut tout à fait conforme avec ce que nous annoncions.

Les Tendances saisonnières pour mai 2018
(publiées le 30 avril pour nos abonnés Premium)



mai 2018

Indice confiance : 70%
D'abord une belle première partie, douce et au soleil généreux. Ensuite, nettement plus frais et perturbé.
Température
(écart à la normale)
Légèrement supérieure à la normale
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Précipitations
(% de la normale)
Légèrement inférieures à la normale
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Insolation
(% de la normale)
Légèrement supérieure à la normale
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Résumé 1ère décade 2ème décade 3ème décade
Type de temps
Température

Proche de la  normale Confirmation de ce qui avait été annoncé le mois dernier : nous connaîtrons d'abord un temps printanier agréable avec quelques belles journées chaudes et une seconde partie plus fraîche, plus perturbée.
Le temps frais et encore maussade de ce début mai ne devrait plus faire illusion longtemps : les précipitations devraient rapidement disparaître et le soleil se montrer de plus en plus généreux. Les températures, d'abord déficitaires en ce tout début mai, devraient décoller pour nous ramener au delà des moyennes saisonnières, pour être pleinement estivales (la barre des 25°C devait à nouveau être atteinte) en seconde partie de cette première décade. Si un orage reste possible durant cette période, ce sera l'exception qui confirme la règle. 
Cette tendance devrait se prolonger en début de seconde période, avant une détérioration du temps, sans doute après le 15. La dernière partie du mois s'annonce en effet à nouveau plus fraîche et perturbée avec ci et là l'un ou l'autre orage.

Newsflash

Prochains jours

Dimanche 13° 25°
Lundi 15° 22°
Mardi 16° 25°
Mercredi 16° 26°
Jeudi 16° 26°

Relevé à 15:50

  • Ostende : 24°
  • Gand : 23°
  • Anvers : 23°
  • Bruxelles : 24°
  • Charleroi : 24°
  • Namur : 25°
  • Liège : 25°

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